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世傑 | 14th Jul 2015 | 置頂 | (96 Reads)

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以人類過去數千年的歷史來說,「神」的歷史可以說是由「多神論」發展至「一神論」的過程。大部份古代宗教和現代宗教,也以「多神論」為基礎,展示於人類對多位神靈的敬拜。似乎,由於人類對哲學終極問題和對大自然的不理解或等其它原因,人類傾向敬拜神靈,而該神靈往往代表人類不能控制的方面,例如自然界現象,甚至人的生死。

 

「多神論」的現象,就是人類就著他們不能控制的方面,以不同的神靈為敬拜代表,以求可以透過神靈,祈求他們心目中的效果,顯然的例子包括世界不同地方的古代農民也敬拜雨神。「多神論」在不同的地域,也發展成不同的系統︰中國以玉皇大帝為首的民間宗教系統,古希臘以宙斯為首的古希臘神話宗教系統。值得一提的是,天主教的核心教義是「一神論」,同時可見天主教的「主保聖人」,每位也有責負不同的方面,信徒可以透過祈求主保聖人向神代禱。例如,聖安東(Saint Anthony)尼是皮膚病患者的主保聖人,而聖伊華(Saint Ives)是律師的主保聖人。

 

現代世界的三大宗教,即基督教、伊斯蘭教和猶太教也是「一神論」的宗教,而基督教和伊斯蘭教的起源也可以追溯至猶太教。古時的中東地區,與世界各地的情況一樣,人類也是敬拜多位神靈,為什麼猶太教的教義是「一神論」是歷史學家研究的一個重要課題。古時之猶太人,除了耶和華以外,也會敬拜例如雨神巴力和太陽神沙帕什的神祇。有歷史學家認為,要知識猶太教的教義只許敬拜耶和華的原因,就是了解當時猶太人的現實情況。古時猶太人是遊牧民族,沒有固定的居所作為農業或養牧用途,所以尋找和建立固地的土地立國是重要的民族事宜,以迦南地區處於重要的戰略位置,為歐洲、非洲和亞洲的交匯中心,對希望發展的民族是立國的理想地區。根據猶太教教義,耶和華與阿伯拉罕立約,簡單來說就是猶太人如果只當敬拜和相信耶和華,耶和華將給阿伯拉罕及其後人「應許之地」,就是迦南地區。要奪取土地,就要發動戰爭,而耶和華就是主管戰事的神祇,中文聖經和合本的提法是「萬軍之耶和華(Lord of Heaven’s Armies)」,耶和華就成為了猶太人以色列國的神,成為了「一神論」的宗教。

 

基督教的發展初期為猶太教的一個支派,後來經過保羅特別在歐洲大陸的傳教,這支派由猶太人的民族宗教發展成非猶太人也可以敬拜的宗教,並在羅馬皇帝君士坦丁一世召開的尼西亞公會議的基礎下,基督教成為羅馬帝國國教及標誌著其後的進一步普及化,亦讓基督教包括基督新教發展成為當今世界的主流宗教。

 

由歷史學家稱為「軸心時代(Axial Age)」即約公元前兩百年開始,主流宗教之形成對當今世界主要的理想價值影響深遠,這樣的價值包括人與人之間的關顧和尊重、非暴力、重視和尊重對方財產和人道愛心等。當然,歷史上不少戰爭與宗教有關,但很多人道的制度建立和事跡背後也是由宗教所推動的善事。當今,如何繼續發展宗教成為建設美好社會的元素,是人類要研究的重要課題。

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